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莲花与佛教

莲对我国社会文化生活的影响具有全面性,从在最初的简单民间信仰到宏观性的社会文化,再到后来系统发达的佛、道、儒三家。

在佛教中,莲的特殊文化意义表现最为突出。佛教寺庙到处可以看到莲花的形象。大雄宝殿中的佛祖释迦摩尼,端坐在莲花宝座上,慈眉善目,莲眼低垂。称之为“西方三圣”之首的阿弥陀佛和大慈大悲观世音菩萨,也都坐在莲花之上。其余的菩萨,有的手执莲花,有的脚踏莲花,或作莲花手势,或向人间抛洒莲花。寺庙墙壁、澡井、栏杆、神帐、桌围、香袋、拜垫之上,也到处雕刻、绘制或缝绣各色各样的莲花图案。佛教的八件吉祥宝物中以莲花最为重要。

许多佛教故事也与莲有着各种关系。如释迦牟尼的母亲长着一双莲花般的美丽清亮的大眼睛。而佛祖降生时,皇宫御苑中出现了八种瑞相, 其中最主要的一种瑞相是池中突然长出大如车轮的白莲花。在释迦牟尼的舌根上放射出千道金光, 每一道金光化做一朵千叶白莲, 每朵莲花中坐着一位盘足交叉、足心向上的小菩萨。佛教以莲为喻的词语更是数不胜数。佛座称为“莲花座”或“莲台”。两腿交叉, 双脚放在相对的大腿上, 足心向上的姿势, 称为“莲花坐势”。佛教的西方世界比做清净不染的莲花境界, 故称“莲邦”; 《阿弥陀经》描写西方极乐世界的情景是: “极乐国土有七宝池八功德水———池中莲花大如车轮。”故称佛国为“莲花国”。梵语称佛教庙宇为“莲刹”, 即西方净土, 以莲花为往生之所托。念佛之人称为“莲胎”, 比喻在莲花之内,如在母胎中。佛眼成为“莲眼”, 以青莲花比喻佛眼之妙。胸中之八叶心莲花称为“莲宫”, 即心中有莲花般的境界。释迦牟尼的手称为“莲花手”, 僧尼受戒称“莲花戒”, 僧尼之袈裟称为“莲花衣”, 谓之清净无杂之义。五智中的妙观察智称为“莲花智”。称善于说法者为“舌上生莲”。谓苦行而得乐为“归宅生莲”; 佛教《妙法莲华经》以莲花为喻, 象征教义的纯洁高雅。佛教净土宗主张以修行来达到西方的莲花净土, 故又称“莲宗”。总之, 莲与佛教结下不解之缘, 佛教在很多地方以莲为代表, 从某种意义上可以说莲即是佛,佛即是莲。

佛教如此推崇莲花主要有两个原因: 一是佛教产生于印度, 在印度荷花深受人们的喜爱, 因此在印度的文学作品, 特别是民间流传的民间文学作品中, 莲花都是美好、圣洁、善良、宽宏大量的象征。这类故事很多, 影响深远。

另一个主要原因, 是因为莲花的品格和特性与佛教教义相吻合。佛教是着重寻求解脱人生苦难的宗教, 将人生视作苦海, 希望人们从苦海中摆脱出来, 其解脱的途径是: 此岸( 人生苦海) ———济渡( 学佛修行) ———彼岸( 极乐净土) 。即从尘世到净界, 从诸恶到尽善, 从凡俗到成佛, 用生长在污泥浊水中超凡脱俗不为污泥所染的莲花表达这种思想观念是最好不过。佛教有“花开见佛性”之说, “花”即指莲花, 也就是莲的智慧的境界。人有了莲的心境, 就出现了佛性。佛教六字真言: “唵、嘛、呢、叭、咪、吽”, 也与莲花有关, 是莲花开放,才能得到如意摩尼宝珠的意思。有人认为只要反复念诵这六个字, 便能够获福, 解脱苦难。佛教传入我国产生了许多地方宗派, 其中净土宗与莲花的关系特别密切。由于莲花与佛教的关系十分密切, 所以在我国的诗文中多以莲花喻佛, 借莲花颂佛教。如李白的诗作“心如世上青莲色。”